Nick Kotz, journaliste et auteur de croisades, décède à 87 ans


Nick Kotz, journaliste et auteur lauréat du prix Pulitzer, qui a exposé les dangers pour la santé dans les abattoirs du pays, la gamme de la faim en Amérique et la politique derrière le bombardier B-1 du Pentagone, est décédé le 26 avril à Broad Run, en Virginie. Il avait 87 ans .

Son épouse, Mary Lynn Kotz, une auteure, a déclaré qu’il était décédé dans un accident dans sa ferme bovine après avoir laissé par erreur sa Mercedes 2006 au point mort alors qu’il tentait de récupérer un colis sur le siège arrière. La voiture l’a frappé en roulant vers l’arrière.

M. Kotz était correspondant à Washington pour Le registre Des Moines et son journal soeur The Minneapolis Tribune lorsqu’il a écrit une série d’articles au milieu des années 1960 sur les conditions insalubres et dangereuses dans les usines de conditionnement de viande.Il a constaté que de nombreuses usines n’étaient pas soumises à une inspection fédérale parce qu’elles n’étaient pas engagées dans le commerce interétatique.

La série lui a valu le prix Pulitzer de reportage national en 1968. Dans leur citation, les juges Pulitzer ont déclaré que les articles de M. Kotz avaient “contribué à assurer le passage de la loi fédérale sur la viande saine de 1967”, qui étendait les normes fédérales à tous les fabricants.

Lorsque le prix Pulitzer a été annoncé, le défenseur des consommateurs Ralph Nader, qui avait collaboré à la publication des conclusions de M. Kotz, a déclaré que les articles de M. Kotz étaient «une performance classique d’objectivité, d’actualité, d’endurance et de couverture approfondie» qui a démontré «comment le journalisme d’investigation peut briser les obstacles complexes à la circulation de l’information de la part du gouvernement et de l’industrie. »

M. Kotz a été journaliste d’investigation national pour le Washington Post de 1970 à 1973, couvrant les droits civils et le travail organisé. Il a ensuite contribué au New York Times Magazine et à d’autres publications.

Ses livres comprennent: «Qu’ils mangent des promesses: la politique de la faim en Amérique» (1971); «Une passion pour l’égalité: George A. Wiley et le mouvement» (1977), qu’il a écrit avec sa femme; «Wild Blue Yonder: argent, politique et bombardier B-1» (1988); et «Judgment Days: Lyndon Baines Johnson, Martin Luther King Jr., and the Laws that Changed America» (2006).

En examinant «Laissez-les manger des promesses» dans le New York Times, le critique John Leonard a écrit que M. Kotz «brosse un tableau épouvantable de persiflage politique, d’ineptie bureaucratique et de morosité».

En plus du Pulitzer, M. Kotz a remporté le prix Robert F. Kennedy pour l’excellence en journalisme, le prix National Magazine Award pour la fonction publique et le prix Sigma Delta Chi Award pour la correspondance de Washington. À sa mort, il rédigeait un mémoire sur sa carrière d’écrivain.

Nick Kotz est né Nathan Kallison Lasser le 16 septembre 1932 à San Antonio de Benjamin et Tibe (Kallison) Lasser. Son père s’occupait de la publicité pour l’entreprise d’approvisionnement agricole familiale. Après le divorce de ses parents alors qu’il était enfant, il a été élevé par sa mère et ses grands-parents maternels. Plus tard, sa mère a dirigé une société immobilière.

En 1945, elle a épousé le Dr Jacob Kotz, et la famille a vécu à Washington, où Nick, comme on l’appelait, est diplômé de l’école privée St. Albans.

Après avoir obtenu un diplôme en histoire et relations internationales de Dartmouth en 1955, il a reçu une bourse James B. Reynolds de la London School of Economics. Quand un ami lui a recommandé de suivre un cours de littérature américaine contemporaine, il a décidé de devenir écrivain.

M. Kotz a servi comme lieutenant dans les Marines au Japon avant d’être embauché comme journaliste par le Des Moines Register en 1958. Il avait choisi The Register parmi une liste de journaux de taille moyenne recommandée par son mentor, D.B. Hardeman, un assistant de Sam Rayburn, le démocrate du Texas qui était président de la Chambre.

Alors qu’il travaillait à Des Moines, il a rencontré une collègue journaliste, Mary Lynn Booth, lors d’une fête alors qu’elle s’apprêtait à partir pour un travail de magazine à New York. Après leur rencontre, elle a décidé de rester à Des Moines. Ils se sont mariés en 1960.

Outre sa femme, M. Kotz laisse dans le deuil un fils, Jack et un petit-fils.

Dans son dernier livre, «The Harness Maker’s Dream: Nathan Kallison and the Rise of South Texas» (2013), M. Kotz a écrit au sujet de son grand-père, un réfugié juif qui a fui l’Ukraine en 1890 et construit un ranch et la plus grande entreprise d’approvisionnement agricole. dans le sud-ouest américain.

«En tant que journaliste et historien chevronné, ce n’est que maintenant que je me rends pleinement compte que l’histoire la plus importante de notre pays ne se trouve pas dans les grands événements des guerres et des présidences», a écrit M. Kotz, «mais plutôt dans la vie quotidienne de notre citoyens, comment ils ont travaillé dur pour subvenir aux besoins de leur famille; comment ils ont fait face aux difficultés, à la discrimination et à la tragédie humaine; et comment ils ont contribué à leurs propres communautés et à leur nation. »



2020-05-15 19:01:07