Décès de Roger Horchow, détaillant devenu producteur de Broadway

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Un garçon de Cincinnati se réveille la nuit pour entendre une musique de piano saisissante – «vivante, excitante», décrirait-il des décennies plus tard – émanant d’un rassemblement que ses parents ont en bas. Il va enquêter et voit George Gershwin lui-même au piano.

La musique reste avec le garçon, et 58 ans plus tard, devenu un homme riche, il investit son argent dans le développement d’une comédie musicale de Gershwin, «Crazy for You». Son premier album à Broadway, ouvert en 1992, devient un succès international et remporte le Tony Award de la meilleure comédie musicale.

C’est l’arc biographique de S. Roger Horchow, décédé d’un cancer le 2 mai à son domicile de Dallas. Sauf que cela laisse de côté le fait d’être un pionnier dans le secteur des articles de luxe par correspondance, d’où vient tout cet argent «fou pour vous».

Le décès de M. Horchow, à 91 ans, a été annoncé par sa famille dans un communiqué.

En 1971, après une décennie à Neiman Marcus, M. Horchow a fondé la Horchow Collection, une entreprise de vente par correspondance destinée aux classes moyennes et moyennes supérieures qui vendait des bijoux, des articles ménagers, des meubles, des vêtements et plus encore. Il vendu l’entreprise à Neiman Marcus en 1988 pour 117 millions de dollars.

À ce moment-là, il avait déjà investi un peu dans les spectacles de Broadway – il a dit que les 15 000 $ qu’il avait investis dans «Les Misérables», qui a ouvert ses portes en 1987, lui avaient rapporté 600% de profit. Et il avait commencé à parler à la productrice Elizabeth Williams de son rêve de longue date de relancer «Girl Crazy», un spectacle de 1930 avec de la musique de George Gershwin, des paroles d’Ira Gershwin et un livre de Guy Bolton et John McGowan.

Cette idée est devenue “Fou de toi,” avec des chansons des Gershwins (certaines de «Girl Crazy», d’autres provenant d’autres sources), un livre de Ken Ludwig et de nombreuses contributions de M. Horchow, qui a apporté les instincts qu’il a utilisés pour sélectionner les éléments de ses catalogues aux affaires de construire une comédie musicale.

“Je voulais Elizabeth comme partenaire à cause de son expérience”, a-t-il déclaré à propos de Mme Williams, sa coproductrice de l’émission, dans une interview en 1992 avec The Houston Chronicle, “mais même avoir un partenaire était une chose nouvelle pour moi. J’ai été très impliqué dans la sélection de la distribution, ainsi que des chansons de l’émission. »

En septembre 1994, alors que le spectacle a duré plus de deux ans, ce qui s’est avéré être une course de 1622 performances sur quatre ans, M. Horchow a même pris la scène pour quelques représentations, incarnant le père de la principale dame de l’histoire.

“Je n’ai jamais dansé”, a déclaré M. Horchow a avoué au New York Times juste avant son moment sous les projecteurs. “Bien sûr, je n’avais jamais produit de pièce non plus.”

Samuel Roger Horchow est né le 3 juillet 1928 à Cincinnati. Son père, Ruben, était avocat et fonctionnaire de l’État. Sa mère, Beatrice Schwartz Horchow, était pianiste de concert, c’est ainsi que Gershwin est venu jouer au domicile de la famille, invité là-bas après un concert.

M. Horchow est diplômé de l’Université de Yale en 1950 avec un diplôme en sociologie, puis a servi dans l’Army Security Agency pendant la guerre de Corée. Il a été acheteur pour les grands magasins Foley à Houston de 1953 à 1960, puis est allé travailler chez Neiman Marcus en tant que directeur des marchandises.

La collection Horchow était inhabituelle à l’époque en ce qu’elle n’était pas affiliée à des magasins de brique et de mortier.

“Cette entreprise est plus risquée pour une maison de vente par correspondance strictement”, a déclaré M. Horchow au Times en 1978. “Vous n’avez pas le” port d’attache “, l’identité de détail d’un magasin.”

Sans parler des rides occasionnelles. Un catalogue de Noël à la fin des années 1970 proposait un radio-réveil combiné et une télévision minuscule. À la télévision, une image de l’acteur Cliff Robertson pouvait être vue; le photographe du catalogue avait simplement allumé le plateau et pris une photo de tout ce qui s’était produit. L’acteur n’était pas flatté.

“Pour quiconque prend un catalogue et voit son chat là-bas, la réaction pourrait être,” Gee, il est un peu faible sur le porc “”, a déclaré M. Robertson au Times. Il poursuivi la Collection Horchow pour avoir utilisé son image sans autorisation. L’affaire a été réglée, M. Robertson a reçu de l’argent et des excuses.

En tout cas, la collection Horchow a été un succès, à tel point qu’en 1984, M. Horchow avait peur de devenir trop grand.

“Si nous devenions énormes, nous aurions besoin de cadres intermédiaires”, a déclaré M. Horchow, qui a aimé sélectionner lui-même les marchandises pour le catalogue, dit au Times cette année. “Je ne veux vraiment pas ça.”

Après avoir vendu l’entreprise de catalogue et utilisé le produit pour essayer de produire, M. Horchow a fait face à une courbe d’apprentissage.

«Il venait dans le théâtre et voyait un gars marteler et 14 gars debout, et comme tout homme d’affaires rationnel, il disait:« Que se passe-t-il? C’est fou », a déclaré R. Tyler Gatchell Jr., directeur général de la série et vétéran du théâtre, au Dallas Morning News en 1993.« Le problème est que c’est ainsi que nous procédons. Nous avons dû expliquer que les 14 gars ne pouvaient pas aller de l’avant tant que le gars n’avait pas fini de marteler. “

M. Horchow a également appris qu’une fois qu’un spectacle était mis en mouvement, il devenait une sorte de bête insatiable, qui mangeait de l’argent.

“Tout coûte plus cher que prévu”, a-t-il déclaré au Dallas Morning News. «Les costumes étaient censés être de 650 000 $; ils ont atteint 1,2 million de dollars. Les ensembles devaient coûter 600 000 $; ils ont atteint 1,1 million de dollars. Au moment où j’ai crié et piétiné et suis tombé sur le sol, il était trop tard. Tout était trop loin. C’est juste la nature de cette entreprise. “

Mais le succès triomphal du spectacle – il a également remporté Tonys pour la chorégraphie de Susan Stroman et les costumes de William Ivey Long – a dû donner à M. Horchow le virus du théâtre; il a ensuite été parmi les producteurs de cinq autres émissions de Broadway, dont une reprise en 1999 de “Kiss Me, Kate” et une reprise en 2012 de “Annie”.

L’épouse de M. Horchow depuis 49 ans, Carolyn Pfeifer Horchow, qui a travaillé en étroite collaboration avec lui sur la collection Horchow, est décédée en 2009. Il laisse dans le deuil trois filles, Regen Fearon, Lizzie Routman et Sally Horchow, et cinq petites-filles.

Dans l’interview de 1992 avec The Chronicle, M. Horchow a évoqué cette rencontre d’enfance avec Gershwin.

“Sa musique a tout simplement le plus grand attrait pour moi”, a-t-il déclaré. «Sa jubilance, ses accords mineurs. C’est drôle, je ne me souviens de rien de ce qu’il a dit la nuit où je l’ai rencontré. Mais je me souviens de lui jouant son deuxième prélude de piano. »

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2020-05-15 19:18:38