Beth Ford, PDG de Land O'Lakes, du champ de maïs au C-suite


Maintenant, en tant que première femme PDG de Land O'Lakes – et le première femme chef de la direction parmi Fortune 500 liste des plus grandes entreprises américaines – Ford se souvient d'une conversation avec sa mère il y a des années qui lui avait appris que "même si nous n'avons peut-être pas tout, nous en avons assez, et compte tenu de ce que nous avons, on attend beaucoup de nous".

"Elle a dit:" Comprenez-vous ce que l'on attend de vous? Comprenez-vous à quel point vous avez? Ne décevez pas ", et je me suis dit:" Je dois travailler dur pour ne pas être déçu ", a déclaré Ford.

Ford a une vision pour Land O'Lakes. Elle souhaite transformer les perceptions de la société du beurre et de la crème et ramener l'attention sur les efforts qu'elle déploie dans le secteur de l'agro-technologie.

"Ma vision est de continuer à investir dans la technologie", dit-elle. "Il faut de l'agilité. Le commerce électronique, les affaires électroniques et la technologie bouleversent tous les secteurs, y compris l'agriculture, et il existe une opportunité lorsque vous avez une entreprise axée sur la technologie et axée sur la compréhension, comme je crois, est Land O 'Lakes. "

L'avenir de Land O'Lakes

En juillet, le Les États-Unis ont imposé des droits de douane représentant 34 milliards de dollars d'importations chinoisesLa Chine a appelé le début de "la plus grande guerre commerciale de l'histoire économique". En réponse, la Chine a imposé des droits de douane sur des milliards de dollars d’exportations américaines, notamment de coton, de produits laitiers et de soja.

"Les producteurs, les producteurs et les producteurs céréaliers des États-Unis sont tous affectés par l'incertitude entourant les négociations commerciales et les tarifs de rétorsion", a déclaré Ford. "L'accès aux marchés d'exportation est essentiel pour ces agriculteurs et le secteur agricole, et nous assistons à un ralentissement en raison de l'incertitude de l'environnement commercial."

Ford dit avoir parlé à des producteurs de soja et à d'autres personnes concernées par la politique tarifaire.

"Ce que je voudrais vous dire, c'est que nos agriculteurs membres comprennent bien que l'administration tente de lutter contre le vol de propriété intellectuelle", a-t-elle déclaré. "Ils veulent s'assurer qu'ils ont des accords commerciaux appropriés, et je pense qu'ils sont favorables."

Plus que tout, dit-elle, ces agriculteurs ont besoin de résolution et de clarté – rapidement.

"Le temps est critique", dit-elle. "Alors, quelle est la chose la plus importante que puisse faire l'administration? Elle peut agir rapidement pour résoudre ces problèmes commerciaux et résoudre ces problèmes tarifaires."

Être une première

Lorsque l’annonce de la promotion de Ford au poste de PDG a été annoncée, le communiqué de presse a célébré ses réalisations, mais il ne faisait aucune mention particulière d’une "première" importante dans l’histoire de Fortune 500.

Avec la promotion de Ford, elle est devenue la première femme PDG ouvertement homosexuelle à diriger une entreprise du classement Fortune 500.

Dans les mois qui ont suivi, les gens lui ont dit à quel point cette «première» avait été importante pour eux.

"Les gens sont venus me voir et m'ont remercié", dit-elle. "Et ce n'est pas seulement la communauté LGBTQ, ce sont juste des gens dans leur vie normale qui disent:" Merci d'être authentique et encouragez les autres à faire de même. "

Ford affirme qu'elle n'a jamais fait l'objet de discrimination au cours de sa carrière, mais elle a certainement envisagé son impact potentiel sur elle-même et sa famille.

"J'avais pris des décisions délibérées dans certains endroits où je me sentais comme si ce n'était peut-être pas aussi amical", dit-elle. "J'ai dit: 'Le travail est superbe. Vous êtes un leader formidable. Je ne peux pas être ici parce que je ne pense pas que ce sera formidable. Mon épouse est une femme et j'ai une fille."

En pensant à la Diminution du pourcentage de femmes chefs de direction dans le classement Fortune 500Elle affirme que les progrès ne seront véritablement accomplis que lorsque le nombre total de femmes dirigeantes augmentera – ce qu’elle considère comme une "responsabilité partagée" des équipes de direction et de leurs programmes de développement des talents.

Sur le chemin qui mène au C-suite, elle rappelle une nouvelle leçon importante donnée par sa mère: "Beth, si tu veux quelque chose, demande-la."

"Vous vous attendez à être reconnu parce que vous avez fait le travail difficile, et ce n'est pas comme ça que ça se passe toujours", a déclaré Ford.



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