Jeffrey Katzenberg blâme la pandémie pour le début difficile de Quibi


LOS ANGELES – Jeffrey Katzenberg n’a pas quitté son domicile de Beverly Hills depuis près de 50 jours.

Privé d’un calendrier effréné qui, avant la pandémie de coronavirus, signifiait généralement trois petits-déjeuners, trois déjeuners et un dîner de travail, le vétéran exécutif a rempli ses journées de ce qu’il appelle des vidéoconférences «Zoom-a-roo» alors qu’il tentait de rebondir. Quibi, l’application de streaming qu’il a lancée avec Meg Whitman il y a un peu plus d’un mois.

Les téléchargements sont anémiques, malgré une programmation qui comprend des producteurs et des stars comme Jennifer Lopez, LeBron James, Idris Elba, Steven Spielberg et Chrissy Teigen.

Le service, qui propose des programmes de divertissement et d’actualités par tranches de cinq à dix minutes, a été conçu pour être regardé en déplacement par des personnes trop occupées pour s’asseoir et diffuser des émissions de télévision ou des films. Il est sorti lorsque des millions de personnes ne se sont rendues nulle part à cause des commandes de séjour à domicile à travers le pays.

“J’attribue tout ce qui a mal tourné au coronavirus”, a déclaré M. Katzenberg dans une interview vidéo. “Tout. Mais nous le possédons. “

Quibi est sortie de la liste des 50 applications iPhone gratuites les plus téléchargées aux États-Unis une semaine après sa mise en ligne le 6 avril. Elle est désormais classée n ° 125, derrière l’application de jeu Knock’em All et l’application d’apprentissage des langues. Duolingo, selon la firme d’analyse Sensor Tower.

Même avec un essai gratuit de 90 jours, l’application n’a été installée que par 2,9 millions de clients, selon Sensor Tower. Quibi dit que le chiffre ressemble plus à 3,5 millions. Parmi ceux qui ont installé l’application, la société affirme que 1,3 million d’utilisateurs actifs.

M. Katzenberg s’est déclaré déçu de ces chiffres. “Est-ce l’avalanche de personnes que nous voulions et que nous recherchions pour le lancement?” il a dit. “La réponse est non. Ce n’est pas à la hauteur de ce que nous voulions. Ce n’est pas proche de ce que nous voulions. “

On a demandé à M. Katzenberg, l’ancien directeur de Walt Disney Studios et fondateur de DreamWorks SKG, s’il souhaitait ne pas avoir lancé Quibi quand il l’a fait.

“Si nous savions le 1er mars, date à laquelle nous devions appeler, ce que nous savons aujourd’hui, vous diriez que ce n’est pas une bonne idée”, a-t-il déclaré. “La réponse est, c’est regrettable. Mais nous faisons suffisamment d’or à partir de foin ici que je ne le regrette pas. “

M. Katzenberg, 69 ans, et Mme Whitman, 63 ans, l’ancien chef de Hewlett-Packard, ont levé près de 1,8 milliard de dollars auprès des studios hollywoodiens et du géant chinois du commerce électronique Alibaba pour Quibi. Ils l’ont présentée comme une application conçue pour correspondre à la façon dont les gens consomment maintenant les médias – sur leur téléphone pendant les moments lents, pendant qu’ils font la navette ou attendent en ligne. Les conditions étaient très différentes le jour de sa sortie.

“Mon espoir, ma conviction était qu’il y aurait encore de nombreux moments intermédiaires pendant l’abri sur place”, a déclaré M. Katzenberg. «Il y a encore ces moments, mais ce n’est pas pareil. Il n’est pas synchronisé. “

De nombreuses personnes qui ont téléchargé Quibi avaient une question simple: pourquoi ne puis-je pas la regarder à la télévision? En réponse, M. Katzenberg et Mme Whitman ont annulé leur engagement initial envers une application uniquement pour smartphone. Cette semaine, les abonnés Quibi qui ont des iPhones pourront regarder des films dans des chapitres comme «Jeu ​​le plus dangereux» et des émissions comme «Chrissy’s Court» sur les écrans de télévision. (Les utilisateurs d’Android devront attendre quelques semaines de plus.)

À venir également, M. Katzenberg a déclaré: Quibi sera moins protégé contre Internet et les utilisateurs pourront partager son contenu sur les plateformes de médias sociaux.

«Il y a tout un tas de choses que nous avons vu dans le produit que nous pensions avoir le plus souvent raison», a-t-il dit, «mais maintenant qu’il y a des centaines de personnes qui l’utilisent, vous allez, ‘Uh-oh, nous n’a pas vu ça. »

Quibi a placé un gros pari sur la programmation des nouvelles pour une gamme d’émissions de NBC, BBC, Telemundo et ESPN qu’elle a déposées sous le nom de Daily Essentials. L’intérêt pour ces segments a été minime.

“Les Daily Essentials ne sont pas si essentiels”, a plaisanté M. Katzenberg.

Il y a eu d’autres bosses le mois dernier.

Une entreprise de technologie, Eko, accuse Quibi d’avoir détourné des secrets commerciaux et d’avoir enfreint le brevet de la technologie qui permet aux téléspectateurs de basculer de manière transparente entre une visualisation horizontale et verticale. Le fonds de couverture activiste Elliott Management s’est engagé à financer une action en justice déposée par Eko.

Un rapport récent a révélé que Quibi avait trahi les adresses e-mail de ses clients à leur insu. “Dès que nous en avons entendu parler, nous l’avons corrigé”, a déclaré M. Katzenberg.

Plusieurs dirigeants, dont Janice Min, ont quitté Quibi pendant sa phase bêta, et la société s’est séparée d’un autre membre clé de l’équipe au cours des dernières semaines: Megan Imbres, la principale directrice du marketing, qui a refusé de commenter. Son remplaçant intérimaire, Ann Daly, une fois présidente de DreamWorks Animation, travaille avec M. Katzenberg depuis 1997. Il a déclaré que le changement était survenu en raison d’une «divergence d’opinion sur ce que la stratégie allait aller de l’avant».

Jusqu’à récemment, Quibi faisait la promotion de son service dans son ensemble, plutôt que de commercialiser une émission en particulier. Cette stratégie a commencé à changer. Dans un récent épisode de «The Last Dance», la série documentaire ESPN sur les Chicago Bulls de 1997-1998, Quibi a diffusé une publicité pour «Blackballed», une série documentaire sur l’interdiction par la National Basketball Association du propriétaire des Los Angeles Clippers, Donald Sterling. . Lors de la finale de la saison de “Saturday Night Live” le week-end dernier, il a annoncé son redémarrage de l’émission Comedy Central “Reno 911!”

Quibi adoptera la nouvelle stratégie à plus petite échelle, dépensant beaucoup moins que les 470 millions de dollars qu’elle avait prévu de consacrer au marketing au cours de sa première année, étant donné que bon nombre de ses clients potentiels sont coincés chez eux.

“Jusqu’à ce que nous soyons dans un environnement où nous pouvons obtenir un retour sur investissement, nous allons garder notre poudre sèche”, a déclaré M. Katzenberg.

Alors que Zoom et TikTok sont en tête des graphiques des applications, M. Katzenberg et d’autres dirigeants de Quibi ont travaillé à réduire leurs projections des sept millions d’utilisateurs et 250 millions de dollars de revenus d’abonnés qu’ils avaient estimés pour la première année de Quibi. La production télévisuelle et cinématographique étant quasiment arrêtée, Quibi a également décidé de ralentir le rythme de ses nouvelles sorties afin de pouvoir proposer du nouveau contenu jusqu’au début de 2021.

Malgré le début difficile, M. Katzenberg a dit qu’il voyait des raisons d’être optimiste. Quatre-vingt pour cent des téléspectateurs de Quibi terminent l’épisode qu’ils regardent, a déclaré M. Katzenberg. Et une fois que la vie quotidienne sera redevenue normale, pense-t-il, les gens recommenceront à utiliser leur téléphone de manière à inciter lui et ses investisseurs à parier sur Quibi.

Lorsqu’on lui a demandé si le succès de TikTok lui avait donné une pause, considérant qu’il s’agissait également d’une plate-forme construite sur une vidéo courte, bien que de la variété générée par l’utilisateur, M. Katzenberg semblait momentanément à la vapeur.

“C’est comme comparer des pommes à des sous-marins”, a-t-il déclaré. “Je ne sais pas ce que les gens attendent de nous. À quoi ressemblait Netflix 30 jours après son lancement? Pour me parler d’une entreprise qui compte un milliard d’utilisateurs et qui se porte bien depuis six semaines, je suis content pour eux, mais qu’est-ce que ça a à voir avec moi? “



2020-05-11 21:56:34