Concert pour tester si l’Amérique est prête à basculer à nouveau


Être le premier est souvent une bonne chose, mais l’ouverture cette semaine de ce qui pourrait être le premier grand concert aux États-Unis se transforme en une affaire difficile.

Alors que les grands groupes de tournées du monde restent en pause ou confinés à des performances en ligne sporadiques, Travis McCready, un chanteur de country-rock, devrait monter sur scène vendredi pour une performance acoustique intime en direct dans un lieu à Fort Smith, Ark.

La performance, bien que modeste, attire une attention démesurée, non seulement parce qu’elle teste si les gens sont prêts à revenir en nombre pour écouter de la musique en direct, mais aussi parce qu’elle remet en question les restrictions imposées par le gouverneur à de telles performances.

Le gouverneur Asa Hutchinson a déclaré que les salles couvertes telles que les théâtres, les arénas et les stades peuvent rouvrir le 18 mai tant qu’elles limitent leur public à moins de 50 personnes. Le lieu, Temple Live, un ancien temple maçonnique, dit que le spectacle aura lieu trois jours plus tôt, avec plus de quatre fois ce nombre de fans admis – 229 dans le théâtre de 1100 places.

Les promoteurs ont souligné que les masques seront obligatoires et que la distanciation sociale sera imposée, et ils se sont demandé s’il était discriminatoire que le gouvernement impose des restrictions plus clémentes aux rassemblements d’églises qu’aux lieux de concerts.

“La directive est discriminatoire parce que le virus ne sait pas s’il se trouve dans un corps à l’église ou au lycée ou dans un lieu de musique”, a déclaré Mike Brown, un représentant de Temple Live, dans une interview. «Ce n’est pas que j’ai quelque chose contre l’église, mais si vous pouvez aller dans une église et que c’est une assemblée publique, il n’y a pas de différence. Comment est-il OK pour un groupe d’avoir une réunion publique et ce n’est pas OK pour un lieu de musique d’avoir la même opportunité? “

Le gouverneur, cependant, ne recule pas.

Dans un communiqué envoyé par courriel de son bureau jeudi, le gouverneur Hutchinson a déclaré: “Comme annoncé, ce concert n’est pas conforme à nos directives du ministère de la Santé pour les lieux de divertissement intérieur”, a-t-il déclaré. «J’apprécie le travail des propriétaires de salles pour renforcer la distanciation sociale et le port de masques pour protéger les spectateurs, mais le concert reste en dehors de la directive de l’État sur la pandémie.»

M. Brown a déclaré que l’événement avait été conçu avant la récente annonce du gouverneur, en prévision de l’assouplissement des règles, qu’il avait été aveuglé par les limitations persistantes, mais qu’il travaillait toujours pour négocier avec les représentants de l’État.

Le maire de Fort Smith, George B. McGill, a déclaré que la ville soutiendrait la politique de l’État pour la réouverture des concerts parce que l’approche du gouverneur avait jusqu’ici bien fonctionné et parce qu’il ne voulait pas faire reculer les progrès que la ville avait accomplis dans la lutte contre la coronavirus. Le comté a eu moins de deux douzaines de cas et aucun décès dû au virus.

“Mon espoir est que tout le monde se refroidisse et que les années 60 se refroidissent pendant une minute et travaillent ensemble”, a déclaré le maire dans une interview – et à la fin, il y aura “un gagnant-gagnant pour tous les participants”.

Il n’a pas dit ce que pourrait être ce «gagnant-gagnant», mais il se demandait si M. McCready pourrait être prêt à revenir à une date légèrement ultérieure.

Certains experts juridiques ont déclaré que Temple Live pourrait faire face à une lutte devant les tribunaux s’il tentait de tester sa plainte pour discrimination légalement, en particulier si toutes les salles de concert étaient traitées de la même manière. Whitfield Hyman, un avocat des droits civiques et de la défense pénale à Fort Smith, a déclaré qu’une entreprise commerciale comme un lieu de musique bénéficie généralement d’une protection constitutionnelle moindre qu’un rassemblement religieux en termes de discours.

“J’imagine que les tribunaux trouveront de même dans une affaire concernant le droit de se réunir”, a déclaré M. Hyman. “Une personne a probablement plus de droits légaux pour avoir une réunion dans une maison ou une église qu’une entreprise.”

Interrogé sur les mesures qu’il pourrait prendre si le spectacle devait se poursuivre, le bureau du gouverneur a déclaré qu’il ne voulait pas spéculer. “La directive du ministère de la Santé”, a-t-elle déclaré dans un communiqué, “a le pouvoir de restreindre légalement les rassemblements non conformes, mais le gouverneur reste confiant que le problème sera résolu avant qu’une telle action ne devienne nécessaire.”

L’Arkansas n’est pas le seul État à rouvrir. Le Missouri a déjà autorisé les spectateurs à assister à des événements en direct à partir du 4 mai, bien que les gens doivent rester à six pieds l’un de l’autre. Cependant, aucun promoteur majeur n’y a présenté de spectacle.

“Nous ne connaissons aucun promoteur organisant de grands rassemblements ou événements dans le Missouri avant le 30 juin”, a déclaré Shani Tate, au Sprint Center, une arène de Kansas City, dans un courriel.

Les efforts du Missouri pour rouvrir ses spectacles ont suscité les critiques du Kansas City Star, qui l’a qualifié de «feu vert terriblement prématuré pour les concerts socialement distanciés», dans un éditorial. L’article était intitulé: “Pourquoi le Missouri veut-il être le premier à autoriser des concerts, des événements en direct pendant Covid-19?”

De nombreux responsables locaux du Missouri continuent d’interdire les concerts pour l’instant. “Nous continuerons à être guidés par les données et non par les dates”, a déclaré la mairesse de Saint-Louis, Lyda Krewson, dans un tweet.

À Fort Smith, les mesures de distanciation sociale que Temple Live a introduites signifient que le concert, s’il a lieu, pourrait donner un aperçu de ce à quoi les événements en direct pourraient ressembler à l’époque du coronavirus. Les fans verront leur température prise à leur arrivée. Ils seront dirigés le long des allées à sens unique et limités à 10 personnes dans la salle de bain à tout moment. Ils seront assis dans des «pods» ou de petits rassemblements, réservés aux amis et aux parents qui sont à l’aise assis ensemble. Chaque groupe, entre deux et douze, devra être à six pieds l’un de l’autre.

Mark Mulligan, un analyste de l’industrie musicale, a déclaré qu’il était encore trop tôt pour dire si la réouverture précoce de certains spectacles comme celui de Fort Smith annonçait un redémarrage de l’industrie des concerts au point mort.

Il a déclaré que la confiance des consommateurs resterait probablement fragile et pourrait facilement être entamée si le virus revenait dans les vagues futures.

“Les gens vont rester prudents quant à l’accès aux sites, et les petits sites sont encore plus à risque”, a-t-il déclaré.

M. Brown a déclaré que le concert de McCready était sur le point d’être vendu et, selon l’évolution du concert de cette semaine, s’il se déroulait, il aimerait planifier plus rapidement. “Ça va être étrange pour l’artiste et pour les fans”, a-t-il déclaré. “Mais c’est mieux que ce que nous avons aujourd’hui.”

M. McCready prendra la scène avec trois camarades de groupe (essayant de garder une distance de sécurité à l’écart mais ne portant pas de masque) et a déclaré que les mesures prises par le lieu étaient «la meilleure situation que vous puissiez demander». Les fans étaient désespérément à la recherche de nouvelles musiques, a-t-il dit, et ils pouvaient décider eux-mêmes s’ils devaient y assister.

“Chacun à sa façon”, a déclaré M. McCready dans une interview. “Je suis juste excité de jouer.”



2020-05-10 18:17:36